Acht miljard namen!

family tree

FamilySearch, de grootste genealogische dienst van de wereld, bereikt mijlpaal en bevat nu acht miljard namen die doorzocht kunnen worden. Dat is ongeveer zoveel als de huidige wereldbevolking, en het is heel goed mogelijk dat sommige van die namen naar u terugleiden. De genealogische documenten komen uit bijna alle landen.

‘Mensen op alle continenten kunnen hun voorouders naar Europa terugvoeren,’ zegt Torsten Kux, Europees gebiedsmanager op de afdeling familiegeschiedenis, ‘en ze hebben nu meer mogelijkheden dan ooit tevoren om gegevens over hun voorouders te vinden.’

Deze mijlpaal zou echter nooit bereikt zijn ‘zonder nieuwe technologieën, samenwerkingsverbanden met andere organisaties, en de hulp van bijna een half miljoen online vrijwilligers.’

David Rencher, hoofdgenealoog van FamilySearch, merkt op dat ‘in elk nieuw document de ontbrekende schakel voor iemands stamboom kan staan. En dat geeft veel voldoening.’

Dat is waar Mette Broberg Paulsen uit eigen ervaring achter kwam. Zij is in 1985 lid van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen geworden, een kerk die veel nadruk legt op het gezin en gelooft dat het gezin door middel van tempelbeloften en -ceremonieën kan worden verbonden – ook wel verzegeling genoemd. Het jaar daarop reisde Mette met enkele vriendinnen 600 kilometer naar Zweden, om de opening en inwijding van de Stockholmtempel bij te wonen. Het was de eerste keer dat ze voet in een tempel zette. Dat leidde ertoe dat ze meer interesse kreeg voor haar voorouders.

Mette benijdde haar vriendinnen die hun stamboom tot de 15e eeuw konden terugvoeren, en een collega die thuis schitterende portretten van voorouders aan de muur had hangen. Ze wist bitter weinig van haar vaders kant van de familie; eigenlijk alleen dat zijn achternaam Broberg was, een Zweedse naam, en dat hij oorspronkelijk uit Groenland kwam. Mette wilde graag meer over haar voorouders weten. Ze wilde graag weten wie ze waren, waar ze vandaan kwamen, wat voor mensen ze waren en of ze op hen leek.

Met het kleine beetje informatie dat ze had, ging ze op zoek naar haar voorouders. Het lukte haar om zes generaties Brobergs in Groenland te vinden, maar daar hield het op. Volgens de archieven in Groenland was haar oudgrootvader, Nils Wilhelm Broberg, rond 1741 in Zweden geboren. In 1774 was hij met zijn vrouw en vijf kinderen naar Groenland geëmigreerd, waar hij in 1820 overleed. Maar waar kwam hij in Zweden vandaan?

Jarenlang probeerde Mette de geboorteplaats van Nils te vinden. In augustus 2013, nadat haar zoon Sebastian als vrijwilligerzendeling voor de kerk was vertrokken, raakte Mette neerslachtig. Ze ging de strijd met zichzelf aan en zei uiteindelijk tegen zichzelf: ‘Je kunt hier in zelfmedelijden gaan zitten zwelgen of je laptop pakken en naar Nils Wilhelm Broberg op zoek gaan.’ Ze koos voor de tweede mogelijkheid.

Toen ze op het internet zocht, begon haar hart opeens sneller te kloppen. Ze kon niet geloven wat ze zag. Voor haar neus stond, zwart-op-wit, de geboorteplaats van Nils Wilhelm Broberg. Het was ongelooflijk! Ze vergat haar problemen meteen en ging naar haar verloren gewaande familie op zoek. Wat ze niet wist, was dat het slechts het topje van de ijsberg was. Met de hulp van een Zweedse historicus vond ze documenten van vele voorouders, van wie sommige bevriend waren met koning Karl XII van Zweden. Haar droom om haar eigen stamboom te vinden, was uitgekomen.

‘Er worden wekelijks miljoenen nieuwe namen en documenten aan de collecties van FamilySearch toegevoegd. Het is aan u om meer over uw familie te weten te komen’, zegt Kux.

Wat kan iemand over zijn of haar eigen voorouders te weten komen? Het loont in elk geval de moeite, zoals Mette heeft gemerkt. Iedereen kan aan deze ontdekkingstocht beginnen op FamilySearch.org, met ruim acht miljard documenten de grootste familiehistorische website van de wereld.

mette
Ouderling Paulsen en Mette Ouderling Paulsen en Mette naast het portret van haar stamoudvader Balthasar Moser von Filseck
mette
Mette Paulsen Mette met twee van haar familiegeschiedenisboeken