Familiegeschiedenis…een bron van vreugde!

    Familiegeschiedenis…een bron van vreugde!

    Daar het einde van mijn zending in Salt Lake City in zicht komt, wil ik iets over mijn indrukken vastleggen.

    Ik heb gewerkt op de internationale afdeling van de Family History Library.  Deze is heel bedrijvig, omdat hier mensen uit allerlei landen komen om naar hun voorouders te zoeken. Degenen die deze bezoekers helpen krijgen een pittige training met een onderscheiding als ze een bepaald niveau hebben bereikt. Daarna kunnen ze zich specialiseren in bijv. de Latijnse of Duitse/Slavische taalgroepen. In samenwerking met de trainers heb ik een eigen programma samengesteld omdat ik mensen help in het Frans, Italiaans, Duits, Spaans en Nederlands. Gedurende het vakantieseizoen komen hier veel Nederlanders die op doorreis zijn of terugkomen van de prachtige natuurreservaten in Utah. Ook medewerkers van de KLM en immigranten, die niet meer weten waar hun voorouders vandaan komen.

    Ik raad een ieder altijd aan om een ‘Free Account’ op Family Search aan te maken, want dit programma met z’n uitgebreide database  leidt naar het online inzien van geboorte-, trouw- en overlijdensaktes. Ik heb aan mijn eigen stamboom foto’s en verhalen (zelfs audio is mogelijk) toegevoegd waardoor het heel persoonlijk is geworden. Mijn broer, die hier laatst op bezoek kwam, was zo enthousiast dat hij direct een ‘Free Account’ aanmaakte.

    Daarnaast verwijst dit programma ook naar tal van andere onderwerpen, zoals bijv. de KNIL . Onlangs kwam er iemand die zocht naar een voorouder die uit het concentratiekamp Bergen Belsen was gevlucht en in Finland z’n toekomst had opgebouwd. In samenwerking met een Scandinavische specialist hebben we geprobeerd deze puzzel op te lossen.

    Er komen hier mensen met allerlei achtergronden en je probeert met hen mee te voelen en tegemoet te komen aan hun vragen. Het zijn ontroerende momenten als er documenten van hun voorouders worden gevonden…  Vaak zie je wat voor beroepen zij uitoefenden. Als zij emigreren veranderen zij meestal van beroep en nemen alles aan om aan de kost te komen. Zo ontdekte ik veel arme Italianen die in de mijnbouw terecht kwamen. Uiteraard hadden ze zich een beter bestaan voorgesteld in hun nieuwe thuisland. En ook was de kindersterfte in de vorige eeuwen hoog vanwege het gemis aan kennis en de slechte gezondheidszorg.

    De Nederlandse bezoekers gaan hier met een blij gevoel weg, omdat ze vaak razendsnel een stamboom van hun familie weten op te bouwen. Al hebben ze soms maar weinig gegevens, dan vinden we via ‘Historical Records’ in Family Search of via Nederlandse betrouwbare websites zoals ‘WieWasWie’ of ‘OpenArch.nl’ aanvullende informatie.

    Ik ben dankbaar dat ik hieraan mijn steentje mag bijdragen. Ik weet dat het samenbrengen van families het werk van de Heer is. En zo gaat de profetie van de profeet Elia in Maleachi 4:6 in vervulling: ‘En hij zal het hart der vaderen tot de kinderen weder brengen en het hart der kinderen tot hun vaderen.’