Indiase studenten horen over Joseph Smith, de profeet van de herstelling

amritsar

Begin dit jaar kreeg ik de bijzondere gelegenheid om samen met twee professoren van de Brigham Young University (BYU) als gastspreker op een internationale conferentie in Amritsar, India, te spreken. Wij waren uitgenodigd door Dr. Pushbinder Walia, president van de BBK DAV hogeschool voor vrouwen. Hier studeren 4.500 vrouwen voor hun bachelor- of masterdiploma in verschillende vakken zoals Engels, economie, journalistiek, kunst en biotechnologie.

Ik ontmoette Pushbinder Walia in de kersttijd van 2018, toen ik met een vriendin in Praag was. Zij vroeg ons of zij zich bij ons mocht aansluiten, waarna wij samen een leuke tijd hadden. Ze ging zelfs de volgende dag met ons mee naar de internationale wijk van de kerk in Praag. In de zomer van 2019 kwam ze bij mij in Ludwigsburg (Duitsland) op bezoek en ook daar gingen we naar de kerk. Ze was zo onder de indruk van onze religie en haar ontmoetingen met kerkleden, dat ze als voorzitter van de BBK DAV hogeschool twee professoren van BYU en mij heeft uitgenodigd om op een conferentie in Amritsar te spreken.

De zaal was gevuld met meer dan 900 studenten, professoren en talrijke journalisten. Het was voor het eerst in dat deel van India dat De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen werd voorgesteld aan een publiek van sikhs, hindoes en moslims.

Jeannette Schiwek-Kleijweg geeft haar presentatie
Jeannette Schiwek-Kleijweg geeft haar presentatie

De conferentie richtte zich op Guru Nanak (1469-1539), de grondlegger van het Sikhisme. In de presentaties werden de overeenkomsten tussen het Sikhisme en de leer van onze kerk benadrukt, waardoor er wederzijds respect ontstond. Voor de Sikhs zijn dienstbetoon aan onze naasten en vasten erg belangrijk. Ook hechten ze veel belang aan het toepassen van de leer uit de heilige schrift. Guru Nanak leerde eveneens dat hij een visioen van God kreeg. Ik had de gelegenheid om over de profeet Joseph Smith, het eerste visioen, het Boek van Mormon en de herstelling van de kerk te getuigen. Aangezien de gouden tempel in Amritsar de meest bezochte en heilige plaats van de Sikh-religie is, kon ik ook de zojuist vrijgegeven beelden van de door onze kerk geplande tempel in Bangalore (India) tonen.

Gouden tempel, Amritsar
Gouden tempel, Amritsar
Geplande tempel, Bangalore
Geplande tempel, Bangalore

Pushpinder Walia en ik ontmoetten een paar dagen na de conferentie de locoburgemeester van Amritsar. In juni 2019 kwam een ​​team van LDS Charities op bezoek, die op maat gemaakte rolstoelen voor gehandicapte kinderen naar Amritsar brachten. Sommige van deze kinderen konden alleen kruipen en de rolstoelen betekenden een enorme verbetering van hun leven. Hij was erg onder de indruk van dit project en het gaf ons de gelegenheid om over het gemeenschappelijke belang van naastenliefde te spreken.

Dit bezoek was voor mij een prachtige kans om in dit deel van de wereld te komen, zoveel geweldige mensen te ontmoeten en over het herstelde evangelie te spreken. We weten nooit wie ons pad kruist en welke gelegenheid we hebben om ons getuigenis te delen.

 

meeting with students